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探秘古埃及:失落文明的永恒史诗

来源:《畅谈》 编辑:刘丽烨 时间:2019-09-12

2019年7月4日,英国伦敦佳士得拍卖行将古埃及法老图坦卡蒙(公元前1336年-前1327年在位)的头部雕像拍卖,雕像高28.5厘米,成交价为597万美元。拍卖前,埃及外交部强烈要求佳士得归还国宝,称图坦卡蒙雕像可能是20世纪70年代被人从卡尔纳克神庙偷走并非法运出的。

这次拍卖埃及国宝级的历史文物,引起世界对古埃及文明的浓厚兴趣。要想认识古埃及文明,我们先要从了解法老、木乃伊和金字塔开始。

王国诞生法老为君

水是生命之源。公元前5500年,埃及的尼罗河流域就有星罗棋布的居民点和一个个小王国,起初的国王并不叫法老,大多用神的名字。

到公元前3500年,这些小王国合并成上埃及和下埃及两个大王国。上埃及在埃及南部尼罗河上游流域,下埃及则在埃及北部尼罗河下游流域。

公元前3100年,上埃及国王纳美尔征服了下埃及,成立了世界上最早的王国,古埃及第一王朝开始。这一时期,埃及有了文字,如果人类文明从使用文字算起,那公元前3100年是古埃及文明的起点。

古埃及第一个叫法老的国王是第十九王朝第四任国王梅伦普塔(公元前1213年-前1203年在位)。“法老”的本意是“大房子”,也就是王宫,住在王宫里的人当然就是国王了。后来,埃及王室文献中把埃及所有王朝的君主均称法老。

在古埃及,宗教是社会生活的中心,法老的首要职责就是充当“中保”,作人与上帝沟通的桥梁。法老的世俗角色就是管理其统治领土上的事务,颁布法律、征税、率领军队抵御外敌入侵、征服其他王国。

当然,这么一大片领土法老自己是管理不过来的。渐渐地,古埃及划分成42个省(又译作“州”),由法老委派总督代为管理各省事务。

在位时间最长的法老是第六王朝的佩皮二世,公元前2278年,6岁的他继位,一直活到了公元前2184年100岁时才死去,在位94年,他是有文献记载的世界上有史以来统治时间最长的君主。佩皮二世的3位妻子均是他的胞妹。

佩皮二世执政后期,人老昏庸,在古埃及人的心目中,他己失去了国君保护人民的风范。大臣纷纷逃离,国家管理陷入瘫痪。由于佩皮二世掌权时间太长,古埃及很长时间缺乏政治生机与活力,以致在他去世后权力无法衔接,古埃及出现了200年的动乱无序时期,其中第七王朝有70位法老,执政时间加在一起才70天,平均每位法老在位只有1天。

埃及艳后文明谢幕

许多人都看过电影《埃及艳后》。“埃及艳后”是指克利奥帕特拉七世,生于公元前69年,她是古埃及最后一个王朝托勒密王朝的法老,被认为是史上最美艳的女人。17世纪有思想家写道:“克利奥帕特拉七世的鼻子,假如稍微短一点,那整个世界的面貌也会因此改变。”

克利奥帕特拉七世不但是绝世美人,也伶俐聪慧,她是托勒密王朝第一个能讲埃及语的法老(托勒密王室是希腊人),她还能讲希腊语、叙利亚语、希伯来语、帕提亚语、阿拉伯语、埃塞俄比亚语。公元前51年,父王托勒密十二世去世后,克利奥帕特拉七世继位。

此时的埃及内忧外患。内部,自己的弟弟托勒密十三世与她争夺王位;外部,罗马共和国一直对埃及虎视眈眈,大军压境,随时可能吞并埃及。

“埃及艳后”为了保住自己的王位,避免埃及被罗马吞并,使出浑身解数与罗马政客周旋。公元前48年,在她21岁时,成为了52岁的罗马将军盖乌斯·尤利乌斯·恺撒(公元前100年-前44年)的情人。

在恺撒的护佑下,“埃及艳后”最终战胜了弟弟托勒密十三世,巩固了自己的政权,并立他的另一个弟弟托勒密十四世为联合法老。

公元前47年6月23日,“埃及艳后”为恺撒生了一个男孩(小恺撒),他就是后来的托勒密十五世(公元前44年-前30年在位)。

公元前44年,恺撒凭借自己战功卓着要当罗马共和国的终身执政官,也就是想当皇帝,这引起共和派议员们的愤怒,把他给杀了。恺撒死后,他的副官马克·安东尼(公元前83年-前30年)成为罗马东部行省的执政官,当然,安东尼也继任了“埃及艳后”情夫的头衔。

公元前40年10月,“埃及艳后”为安东尼生下了—对龙凤胎。公元前37年,“埃及艳后”与安东尼正式结婚,安东尼把西亚大片土地作为结婚礼物送给了她。很快,“埃及艳后”又给安东尼生了一个孩子。

安东尼与“埃及艳后”在埃及如胶似漆,竟乐不思蜀,懈怠了罗马公务。元老院剥夺了他的职权,宣布他是“罗马公敌”,并派屋大维讨伐安东尼和埃及。

公元前30年8月1日,安东尼和“埃及艳后”率领的军队战败,他们逃回埃及王宫,安东尼随即自杀,死在“埃及艳后”的怀里。8月12日,“埃及艳后”也放出事先准备好的毒蛇咬伤自己身亡。8月31日,屋大维找到了准备外逃的小恺撒,下令杀死了他。3000年的古埃及文明在腥风血雨中谢幕,从此,埃及进入殖民地时期,直到1922年才获得独立。

木乃伊:古埃及人的生死观

古埃及人“重来世,轻今生”,认为死亡是获得永生的一个步骤,因此对身后事非常重视,设法让尸体永不腐烂,这便出现了木乃伊制作工艺。

木乃伊制作相当复杂,整个工序需要70天。首先要把内脏取出,对尸体和内脏用不同的方法脱水并进行防腐处理。然后,把内脏重新放入尸体,并用香料填充尸体。接着,用亚麻布一层一层地缠裹尸体,边缠边向上面涂抹防腐油脂。后来,内脏取出处理后不再放入尸体内,而是分别放进卡诺皮克罐中,埋葬时放在木乃伊旁边。

古埃及人也把死者生前养的猫、狗、鳄鱼等宠物做成木乃伊陪伴主人下葬。

考古学家通过放射性碳测定的一具木乃伊是公元前4300年制作的,上面的防腐胶状物质是苏伊士湾的天然沥青和土耳其针叶松树脂混合物。

古埃及人把墓穴看作是人死后的子宫,所以,起初的木乃伊都成蜷曲状,就像婴儿在母亲的子宫里一样。但从公元前2600年开始,木乃伊的姿势变成平躺状,放置木乃伊的棺材也随之变大了,平民的棺材就是木头的,法老的棺材则是石头的。

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